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"C'est de Chine que je t'écris..."
MARTIN (Boris)

Jules Leurquin n'a pas encore vingt-quatre ans lorsqu'il rejoint son poste à Tchentou dans le sud-ouest de la Chine. Nous sommes en 1909 et l'Empire du Milieu vacille. L'impératrice douairière qui a fomenté la révolte des Boxers est morte un an plus tôt; Pu Yi, "le Dernier empereur", se morfond en son palais; l'instauration inattendue de la République en 1912 ouvrira bientôt la partition du pays aux seigneurs de la guerre tandis que s'annonce la lutte entre nationalistes et communistes. C'est dans une Chine pleine de violences que plonge Jules Leurquin, confronté tout au long de sa carrière à d'incroyables péripéties, jusqu'à sa mort à Kharbine, en 1945, dans de bien troubles circonstances... Ni roman, ni biographie, mêlant évènements historiques et faits du quotidien, ce livre est le récit d'une vie. La vie d'un homme qui aura été le témoin privilégié de cette période de l'histoire de l'Empire du Milieu que l'on a appelée "le temps des troubles".

 

Depuis de nombreuses années, Marie Leurquin espérait faire partager dans un livre la vie de son père. Elle avait à sa disposition toute la correspondance personnelle que celui-ci avait entretenue avec sa mère Maria, ainsi que de nombreux documents iconographiques, dont les photographies prises par Jules Leurquin lui-même. Un tel fonds documentaire, enrichi des archives diplomatiques du Quai d'Orsay, s'est révélé d'une valeur exceptionnelle. Touché par l'histoire et la personnalité de Jules Leurquin, Boris Martin retrace ici la vie et la carrière de ce consul attachant, dans cette Chine mythique qui tremblait sous les coups de boutoir de la modernité, des guerres et des révolutions.

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1905. Autour de Tsoushima
QUELLA-VILLÉGER (Alain) et SAVELLI (Dany), (textes réunis et prés. par)

De l'autre côté du monde, entre Corée et Japon, se déroula en 1904-1905 "une des guerres les plus formidables des temps modernes", "un des évènements les plus grands de l'Histoire contemporaine", qui retentit dans le monde d'alors comme la destruction des Twin Towers de New York le 11 septembre 2001. La bataille de Tsoushima n'était que la fin d'un feuilleton politique et militaire commencé l'année précédente et que suivit alors la presse mondiale, au jour le jour pendant près d'un an et demi. Des temps forts comme les batailles de Chemulpo en Corée, Port-Arthur et Moukden en Mandchourie, alimentèrent le crescendo dramatique et héroïque qui s'acheva à Tsoushima par la destruction d'une escadre russe arrivée là au terme d'une hallucinante épopée de plusieurs mois. La défaite d'une puissance d'occident face au nouveau Japon enflamma l'opinion. La littérature internationale vit se multiplier reportages, histoires d'amour, récits épiques, théâtres, nouvelles, qui rendent compte de l'atmosphère tragique de périls imminents et de fin du monde qui baignait les esprits. Les plus grands noms de l'époque réunis dans ce volume - Jack London, Léon Tolstoï, Sôseki, Gaston Leroux, Claude Farrère ou Kouprine, sans oublier Jaurès, Lénine, Pierre Frondaie, Lafcadio Hearn et quelques autres - témoignent de cet évènement dont on célèbre le centenaire et qui inaugura à bien des égards le XXe siècle.

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